Des millions de personnes dans le monde entier pourraient être exposées à des niveaux dangereux de stress thermique, une condition dangereuse qui peut provoquer l’arrêt des organes.

Beaucoup vivent dans des pays en développement et occupent des emplois qui les exposent à des conditions potentiellement mortelles.

Il s’agit notamment d’être en plein air dans les fermes et sur les chantiers de construction ou à l’intérieur des usines et des hôpitaux.

Le réchauffement climatique augmentera les risques de conditions estivales « trop chaudes pour l’homme » pour y travailler.

Comme l’évoque le docteur Jimmy Lee, médecin urgentiste travaillant dans la chaleur étouffante du Singapour tropical pour soigner les patients atteints de Covid-19 : « Il n’y a pas de climatisation, un choix délibéré, pour éviter que le virus ne se propage, et je remarque que moi et mes collègues devenons plus irritables, plus courts les uns avec les autres ».

Et son équipement de protection individuelle, essentiel pour éviter l’infection, aggrave la situation en créant un « microclimat » étouffant sous les multiples couches de plastique.

« Cela vous frappe vraiment quand vous entrez là-dedans pour la première fois », dit le Dr Lee, « et c’est vraiment inconfortable pendant toute un roulement d’équipe de huit heures, cela affecte le moral ».

Un facteur de risque dans la prise de décisions essentielles

Un danger, il réalise que la surchauffe peut ralentir leur capacité à faire quelque chose qui est vital pour le personnel médical : prendre des décisions rapides.

Un autre danger est qu’ils peuvent ignorer les signes avant-coureurs de ce que l’on appelle le stress thermique, comme les malaises et les nausées, et continuer à travailler jusqu’à ce qu’ils s’effondrent.

Qu’est-ce que le stress thermique ?

C’est lorsque le corps est incapable de se refroidir correctement, de sorte que sa température centrale continue d’augmenter jusqu’à des niveaux dangereux et que des organes clés peuvent s’arrêter.

Il se produit lorsque la principale technique pour se débarrasser de l’excès de chaleur, l’évaporation de la sueur sur la peau, ne peut pas avoir lieu parce que l’air est trop humide.

Et comme le Dr Lee et d’autres médecins l’ont constaté, les couches imperméables des équipements de protection individuelle, conçues pour empêcher le virus de s’infiltrer, ont pour effet d’empêcher la sueur de s’évaporer.

Selon le Dr Rebecca Lucas, qui fait des recherches en physiologie à l’université de Birmingham, les symptômes peuvent aller de l’évanouissement et de la désorientation aux crampes et à la défaillance des intestins et des reins.

Source : BBC.com