Les enfants nés en 2012 n’ont pas vécu un seul jour sans être affectés par les changements climatiques.

Une tempête de pluie unique et torrentielle un jour en juin. Une journée anormalement chaude en janvier. Une vague de froid à la fin avril. Le vent, le soleil, l’humidité et toutes les autres choses que nous ressentons lorsque nous marchons dehors tous les jours : c’est le temps.

Le climat, les scientifiques l’expliquent depuis longtemps, c’est ce que vous obtenez lorsque vous vous entassez jour après jour, semaine après mois après année de temps. Le climat, c’est l’ensemble du tissu tissé par les fils individuels de la météo quotidienne.

Pendant des années, les scientifiques ont mis en garde contre le fait que le temps ne peut pas nous dire comment le climat est en train de changer. Cette journée de 30 degrés en janvier ? Il y a toute une pile de raisons qui auraient pu se produire. Le changement climatique, ont-ils dit, pourrait faire partie de l’équation, mais nos techniques statistiques n’ont pas encore été suffisamment affinées pour déterminer l’influence directe du réchauffement climatique d’origine humaine sur la météo.

Mais cette époque est révolue. Le changement climatique a tellement pénétré la planète que l’on peut voir ses marques dans chaque jour de la météo mondiale depuis 2012. Un enfant de 6 ans n’a donc jamais vécu un jour sans ressentir l’influence du changement climatique.

Un climatologue pourrait s’asseoir sur la station spatiale, regarder la Terre et voir l’empreinte du changement climatique en un jour donné, rien qu’en observant la météo mondiale, explique Reto Knutti, de l’Institut des sciences de l’atmosphère et du climat de l’ETH Zurich, auteur de l’étude publiée en janvier dans Nature Climate Change. « Nous sommes tellement en territoire inconnu en termes de changement climatique que nous pouvons voir les choses clairement maintenant. »