Si vous pensiez que les restrictions dues au Covid-19, telles que le confinement forcé et la distanciation sociale, allaient réduire durablement notre empreinte carbone collective et sauver le monde du réchauffement, vous vous trompiez.

Au début de l’année, au milieu d’un cycle de nouvelles horribles et d’un nombre de morts en augmentation rapide, cette notion a été le point positif bienvenu de la pandémie.

Alors que les gens du monde entier restaient chez eux pour arrêter la propagation du coronavirus, les émissions de gaz à effet de serre des industries de l’énergie et des transports ont chuté, tombant à des niveaux record.

Mais cela a peut-être donné à certains le sentiment erroné que les pires effets du changement climatique étaient atténués.

Nous sommes loin d’un résultat positif

Pas plus tard que la semaine dernière, nous avons appris que d’énormes glaciers se détachent des calottes glaciaires de l’Antarctique et du Groenland, sous l’effet de températures de plus en plus élevées aux pôles, ce qui accélère l’élévation du niveau de la mer et constitue une menace énorme pour les millions de personnes vivant dans les zones côtières.

Pendant ce temps, des incendies dévastateurs, alimentés par des vents chauds et secs et des conditions de « boîte à fusil », ont brûlé des millions d’hectares dans l’ouest des États-Unis, déclenchant des évacuations massives, faisant des dizaines de victimes et envoyant un nuage de fumée qui s’étend sur tout le pays, jusqu’en Europe.

Et comme si cela ne suffisait pas, l’Atlantique connaît également l’une des saisons des ouragans les plus intenses jamais enregistrées, stimulée par les températures chaudes de la surface de la mer. Pour vous donner une idée de l’intensité de l’activité : l’ouragan Sally, qui a touché terre en tant qu’ouragan de catégorie 2 mercredi en Alabama, était l’un des cinq cyclones tropicaux de l’Atlantique lundi, un phénomène qui ne s’est produit qu’une seule fois auparavant, il y a presque 50 ans.

Un combat permanent

Tous ces phénomènes météorologiques extrêmes peuvent être liés au réchauffement climatique, causé par l’augmentation des niveaux de dioxyde de carbone et d’autres gaz à effet de serre qui piègent la chaleur dans l’atmosphère, principalement en raison de la combustion de combustibles fossiles par les humains.

Ils nous rappellent que le monde est confronté à une crise existentielle bien plus grave que celle du Covid-19. Et il faudra bien plus que quelques mois de voyages en avion et en voiture en moins pour l’arrêter.