L’environnement, le changement climatique et la protection de la nature doivent être les tâches essentielles des pays riches et des grands pays en développement, aujourd’hui et dans les années à venir, a déclaré le président sortant de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE), et les institutions qui conseillent les gouvernements doivent assumer la responsabilité de les maintenir concentrés sur ces tâches.

Une responsabilité intergénérationnelle

Ángel Gurría a déclaré que la crise du coronavirus devait être traitée de toute urgence, mais que la plus grande tâche à accomplir ensuite serait de s’attaquer aux urgences environnementales mondiales. « Le risque le plus urgent, le plus émergent et le plus immédiat est de combattre le Covid-19 et ses conséquences sanitaires, économiques et sociales », a-t-il déclaré. « Mais la responsabilité intergénérationnelle la plus importante est de protéger la planète … Nous sommes en collision avec la nature et nous devons changer de cap pour les générations futures ».

Le secrétaire général de l’OCDE a énuméré les moyens par lesquels le monde doit agir : Protéger la biodiversité, pour empêcher sa dégradation ; protéger les sols ; protéger les terres et les eaux ; protéger les océans contre la pire des surpêches ; protéger les récifs coralliens, qui risquent de disparaître ; protéger les mangroves, qui sont d’extraordinaires puits de carbone ; les glaciers, etc.Il a ajouté : « Nous voyons déjà les manifestations de la gravité de ce [changement climatique] et cela va empirer. Les signaux indiquent que cela va être encore plus grave ».

Mettre un prix fort sur le carbone

La défense vigoureuse par M. Gurría de la nécessité d’une action en faveur du climat et de l’environnement arrive à un moment crucial, puisque le conseil de l’OCDE annoncera son successeur prochainement, avant le 1er mars. Son successeur sera confronté à un choix clé : continuer à plaider en faveur de l’action pour le climat, au grand dam de certains gouvernements, ou rendre à l’institution – comme le préféreraient de nombreuses entreprises et de nombreux hommes politiques – son rôle conventionnel de suivi du produit intérieur brut et d’autres indicateurs économiques standard, et de défense de la croissance sans tenir compte des préoccupations environnementales.

M. Gurría, qui termine son troisième mandat de cinq ans, a déclaré que le monde se trouvait à un tournant, en cherchant à se remettre du coup économique de la pandémie. « Nous avions une chance en 2008 de reconstruire en mieux – nous l’avons gâchée », a-t-il déclaré. « Nous avons fait preuve d’austérité, trop vite et trop tôt. Avons-nous encore tout gâché ? Non, nous n’avons pas encore tout gâché ».

Il a exhorté les pays à envisager d’assortir les renflouements de conditions environnementales, le cas échéant, et à favoriser les projets environnementaux créateurs d’emplois pour une relance verte. Et d’ajouter : « Il faut mettre un prix fort sur le carbone ».