Le changement climatique rend les gens malades et entraîne une mort prématurée, selon deux rapports influents sur les liens entre le réchauffement climatique et la santé.

Des rapports qui alertent

Les scientifiques de l’Organisation météorologique mondiale ont publié un rapport préliminaire sur le climat mondial qui montre que la dernière décennie a été la plus chaude jamais enregistrée et que des millions de personnes ont été touchées par des incendies, des inondations et une chaleur extrême cette année, en plus de la pandémie mondiale.

Par ailleurs, une analyse publiée mercredi par la revue de recherche médicale The Lancet se concentre sur les données de santé publique à partir de 2019 et constate que les vagues de chaleur, la pollution atmosphérique et les conditions météorologiques extrêmes nuisent de plus en plus à la santé humaine. Il s’agit du rapport annuel le plus complet à ce jour sur le lien entre le climat et la santé, et il est régulièrement cité par les responsables de la politique climatique. Les auteurs comptent des dizaines de médecins et d’experts en santé publique du monde entier.

Les énergies fossiles mises en cause

Les deux rapports établissent un lien explicite entre la mort, la maladie et la combustion d’énergies fossiles. « De nombreuses pratiques et politiques à forte intensité de carbone entraînent une mauvaise qualité de l’air, une mauvaise qualité des aliments et une mauvaise qualité des logements, qui nuisent de manière disproportionnée à la santé des populations défavorisées », écrivent les auteurs de l’analyse de The Lancet.

Le Dr Renee Salas, médecin urgentiste au Massachusetts General Hospital et l’un des principaux auteurs de la section sur les États-Unis, affirme que les gouvernements qui veulent soutenir la santé publique doivent cesser de soutenir financièrement l’industrie des combustibles fossiles.

« Nous devons cesser d’investir dans quelque chose qui appartient au passé et qui subventionne en fait les méfaits sur la santé », dit-elle. « Le changement climatique et la pollution de l’air ont la même cause fondamentale – la combustion de combustibles fossiles ».

Dans un discours sur le changement climatique prononcé mercredi, le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, a appelé les dirigeants mondiaux à réduire considérablement la production de combustibles fossiles. « L’humanité mène une guerre contre la nature. C’est suicidaire », a-t-il déclaré. Chaque pays, ville, institution financière et entreprise devrait adopter des plans pour passer à des émissions nettes de zéro gaz à effet de serre d’ici 2050.

Les dernières données sur les émissions mondiales suggèrent que les verrouillages généralisés en 2020 n’ont pratiquement rien fait pour diminuer la quantité de dioxyde de carbone dans l’atmosphère.

Les vagues de chaleur plus longues et plus intenses sont un effet particulièrement meurtrier du réchauffement climatique dans le monde entier, et les personnes âgées sont les plus menacées. Au cours des 20 dernières années, le nombre de personnes âgées de plus de 65 ans qui sont mortes à cause de la chaleur extrême a augmenté de plus de 50 %, selon le rapport de la Lancet. Au moins 296 000 personnes sont mortes à cause de la chaleur en 2018, l’année la plus récente pour laquelle des données mondiales sont disponibles.