Et le changement climatique n’est qu’une des raisons.

Daniel Schrag a passé la plus grande partie de sa vie à travailler sur le changement climatique. Il a étudié les anciennes périodes de réchauffement de la planète au début de sa carrière, a été conseiller climatique du président Barack Obama et est aujourd’hui directeur du Centre pour l’environnement de Harvard.

Le changement climatique n’est que la partie émergée de l’iceberg

Mais lorsqu’il imagine les possibilités qui s’offrent à lui si le président Donald Trump est réélu, le changement climatique n’est pas la question qui le préoccupe le plus.

« Je m’inquiète immédiatement des institutions démocratiques », dit-il. « Je m’inquiète de la corruption profonde à tous les niveaux, y compris au ministère de la justice. »

« La bonne nouvelle est que quatre ans plus tard, ou à chaque fois que cela se termine, il y a encore beaucoup de choses que vous pouvez faire pour le climat », dit Schrag. « Mais ce n’est pas vrai si nous avons décimé les institutions de base de la démocratie. »

Un second mandat qui terrifie l’horizon

On a entendu des réponses similaires à maintes reprises lorsque j’ai interrogé des climatologues et des experts politiques sur ce que signifierait une réélection de l’équipe Trump. Après avoir observé pendant des années l’administration démanteler les politiques climatiques, subvertir l’État de droit, empiler les tribunaux, politiser une pandémie, saper le processus électoral et faire des allusions aux troisième et quatrième mandats, les personnes à qui a été posé la question sont terrifiées par ce que le président pourrait faire s’il reste en fonction pendant quatre ans ou plus.

Ken Caldeira, climatologue à la Carnegie Institution, a déclaré : « Tout d’abord, il faut se demander si les États-Unis vont devenir un régime dictatorial et totalitaire ».

Danny Cullenward, professeur à l’école de droit de Stanford, a répondu : « Il n’y a pas d’angle de politique climatique dans cette histoire. Les États-Unis sont alors un État en faillite ».

En effet, les débats académiques passionnés qui ont lieu aujourd’hui entre les experts du climat sur le mélange le plus efficace de politiques et de technologies américaines pourraient bientôt sembler désuets, et hors sujet.

Les nouvelles politiques sont effectivement hors jeu. Les anciennes sont très probablement vouées à l’échec. Et le changement climatique lui-même ne fera que s’accélérer à mesure que le temps restant pour éviter des niveaux de réchauffement extrêmement dangereux s’écoulera.