Le monde se dirige peut-être vers un désastre climatique, mais l’élimination rapide des émissions de gaz à effet de serre signifie que les températures mondiales pourraient se stabiliser en quelques décennies seulement, selon les scientifiques.

Une découverte récente

Pendant de nombreuses années, on a supposé que la poursuite du réchauffement de la planète serait bloquée pendant des générations même si les émissions étaient rapidement réduites. Les modèles climatiques utilisés par les scientifiques sur les températures futures étaient basés sur une certaine concentration de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Si cette concentration restait au niveau élevé actuel, il y aurait un désastre climatique à grande échelle, les températures continuant à augmenter même si les émissions étaient réduites en raison d’un délai avant que les gaz à effet de serre ne s’accumulent dans l’atmosphère.

Mais une compréhension plus récente des implications de l’atteinte du niveau zéro des émissions donne l’espoir que le réchauffement pourrait être freiné plus rapidement.

Plus de 100 pays se sont engagés à atteindre le niveau zéro d’ici 2050, ce qui signifie qu’ils n’émettront pas plus de dioxyde de carbone que ce qui est retiré de l’atmosphère, par exemple en restaurant les forêts. Le Royaume-Uni, le Japon et l’Union européenne ont fixé cet objectif lors de l’Accord de Paris et seront bientôt rejoints par les États-Unis sous la nouvelle administration de Joe Biden.

Une stabilisation progressive

Si cet objectif est atteint au niveau mondial, « les températures de surface cesseront de se réchauffer et le réchauffement se stabilisera d’ici une vingtaine d’années », a déclaré Michael Mann, climatologue à l’université d’État de Pennsylvanie. « Ce que cela signifie réellement, c’est que nos actions ont un impact direct et immédiat sur le réchauffement de la surface. Cela nous donne une agence, ce qui explique en partie pourquoi il est si important de communiquer cette meilleure compréhension scientifique actuelle ».

Les scientifiques ont maintenant pris en compte le dynamisme des systèmes naturels de la Terre, ce qui signifie qu’en arrêtant les émissions, la teneur en CO2 de l’atmosphère diminuerait en raison de l’énorme capacité d’absorption du carbone par les océans, les zones humides et les forêts.

La désastreuse trajectoire actuelle du climat mondial a été mise en évidence par un nouvel article qui montre que le monde est engagé dans un réchauffement de plus de 2°C par rapport à la période préindustrielle sur la base des compositions atmosphériques actuelles des gaz à effet de serre. Le monde s’est déjà réchauffé de 1,1°C au cours de cette période et les gouvernements se sont engagés à limiter cette hausse à 1,5°C pour éviter de subir les vagues de chaleur, les inondations, les déplacements massifs de population et autres calamités.