Le jardinier Kelly Norris veut que les jardiniers se détendent un peu. « Je veux juste que plus de gens plantent du côté sauvage », déclare l’orateur vedette du 25e anniversaire du Penn State Extension Garden and Landscape Symposium.

L’utile avant l’agréable

M. Norris est un conférencier dynamique et inspirant qui représente une nouvelle génération d’horticulteurs. Sa fascination pour les plantes et les lieux a commencé dans la ferme où il a grandi. Il considère les plantes comme des personnages ayant des besoins individuels et des histoires qui continuent à se développer et à s’épanouir. Pour atteindre leur plein potentiel et s’épanouir, les plantes doivent être adaptées à leur place, dit-il. Cela signifie qu’il faut tenir compte des préférences en matière de structure et de texture du sol, ainsi que du climat, de la lumière et de l’espacement. À partir de là, les jardiniers prennent en compte la couleur, la forme et la texture, puis tiennent compte des habitudes de croissance – au-dessus et en dessous du sol – de la longévité et des avantages écologiques.

M. Norris nous rappelle que, quelle que soit sa taille, un jardin qui complète la nature ne reste jamais le même pendant longtemps. Il offre des cycles de vie en constante évolution qui nous récompensent esthétiquement et écologiquement, saison après saison. Que nous ayons besoin d’un arbre d’ombrage, d’un écran d’intimité ou d’une plante vivace pour la bordure, il exhorte les jardiniers à aller au-delà du joli et à choisir des plantes présentant des avantages à la fois ornementaux et écologiques. Pourquoi ne pas opter pour des fleurs attrayantes, des couleurs d’automne saisissantes et des fruits abondants pour les oiseaux ? Plutôt que d’opter pour plus d’herbe, pensez à des couvre-sols qui peuvent fournir une couche de feuillage dense et diversifiée, réduire les mauvaises herbes, prévenir l’érosion et créer un habitat de jardin plus riche.

Trouver l’équilibre

L’horticulteur reconnaît que, tout comme nous ne mangeons pas seulement des aliments indigènes, nous pouvons planter un équilibre de plantes indigènes, quasi-indigènes et non indigènes tout au long de la saison de croissance. Cela pourrait devenir encore plus important alors que nous sommes confrontés aux perturbations du changement climatique, dit M. Norris.

« J’adorerais revenir sur ma carrière, et sur celle de mes contemporains, et savoir que nous avons changé la façon dont la société considère les jardiniers ».

M. Norris est accompagné au symposium de cette année par Brie Arthur, qui préconise l’utilisation des céréales, des plantes de couverture et des légumes saisonniers pour mettre en valeur les paysages domestiques. Elle démontrera comment créer une « prairie comestible » qui est un complément parfait au mouvement du nouveau naturalisme.