Plus d’un demi-million de propriétaires de camionnettes diesel ont installé des dispositifs illégaux qui désactivent les fonctions de contrôle des émissions de leurs voitures, causant une pollution équivalente à 9 millions de camions supplémentaires sur la route, selon une enquête de l’Agence de protection de l’environnement.

Booster les performances n’est pas sans conséquences

L’enquête, détaillée dans un rapport de l’Office of Civil Enforcement de l’EPA, s’est concentrée sur les « tuners diesel » illégaux, qui sont ajoutés aux camions pour augmenter leur puissance et leur capacité de remorquage, entre autres raisons.

Mais ces dispositifs permettent également des émissions excessives et trompent les ordinateurs en leur faisant croire que tout est de qualité usine lorsque les camions sont soumis à des inspections exigées par l’État.

« Une pandémie respiratoire mondiale est le pire moment pour découvrir que les fabricants de ces dispositifs trichent autant », a déclaré au New York Times John Walke, expert en droit de la pollution de l’air au sein du groupe de défense du Natural Resources Defense Council. « Cela se produit au niveau du sol, là où les gens respirent les fumées. Et si le problème s’étend à d’autres véhicules, l’impact sur la santé est presque inimaginable ».

Des résultats très inquiétants

La sonde a découvert que les camions équipés de tuners diesel rejetteront plus de 570 000 tonnes de dioxyde d’azote, un polluant nocif qui a été associé à des décès prématurés ainsi qu’à des maladies cardiaques et pulmonaires, pendant la durée de vie du camion.

Les camions émettront également environ 5 000 tonnes de particules en excès, ou suie industrielle, dont on a constaté qu’elles causaient des maladies respiratoires et un taux de mortalité plus élevé chez les personnes infectées par le COVID-19, a rapporté le Times.

Les conclusions de la sonde ont été comparées au scandale Volkswagen de 2015, lorsque le constructeur automobile a été reconnu coupable d’avoir installé des millions de dispositifs qui trompent les moniteurs de contrôle des émissions, mais les tuners diesel sont un problème bien pire, ont déclaré les experts au Times.

Jusqu’à présent, l’enquête de l’EPA a révélé qu’au moins 28 entreprises différentes étaient impliquées dans la fabrication d’au moins 45 tuners diesel, mais l’affaire est en cours et les noms des entreprises n’ont pas été divulgués.